Altar de muertos de 7 niveles: Qué significa cada escalón de la ofrenda de Día de Muertos

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Los niveles del altar de Día de Muertos representan los estratos de la existencia. Por ejemplo, un altar de dos niveles simboliza la tierra y el cielo; los de tres niveles incorporan el inframundo o purgatorio.

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Un altar de muertos de siete niveles simboliza los pasos necesarios para descansar en paz; este tipo de altar es el más tradicional.

El Día de Muertos es una de las tradiciones mexicanas con mayor alcance; en 2003, la UNESCO consideró esta fiesta como Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

Elementos que debe contener el altar

Los elementos más destacados que debe contener un altar de muertos son:

  • La imagen del difunto, que se coloca en la parte más alta del altar;
  • Una cruz, que va al lado de la imagen del difunto, puede ser de sal o ceniza;
  • Una imagen de ánimas del purgatorio, sirve para que en caso de que el espíritu del muerto se encuentre en dicha instancia, salga más rápido;
  • Copal o incienso, que sirve para purificar y limpiar;
  • Arco, se coloca en la cúspide del altar y simboliza la entrada al mundo de los muertos;
  • Papel picado, representa la alegría del Día de Muertos;
  • Velas, veladoras y cirios: representan la luz que guía;
  • Agua: es de mucha importancia porque refleja la pureza del alma, además sirve para que los espíritus mitiguen su sed. También se puede colocar un jabón o toalla a un costado, para que los difuntos se pueda asear;
  • Flores  de cempasúchil: sirven de guía a los espíritus en este mundo;
  • Calaveras: sirve para recordar que la muerte siempre está entre nosotros;
  • Comida: se pone para que el alma que nos visita disfrute los platillos que le gustaron en vida;
  • Pan: representa la eucaristía;
  • Bebidas alcohólicas: igual que la comida, son para el disfrute de las almas;
  • Objetos personales: se colocan para que los difuntos recuerden sus momentos en vida.

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Pero, ¿cómo hacer un altar de muertos de 7 escalones? ¿Qué significado tiene cada uno de los niveles de la ofrenda?

  • Nivel 1. Se coloca la imagen del santo del que se sea devoto.
  • Nivel 2. Está dedicado a las ánimas del purgatorio y sirve para que el difunto tenga permiso para salir de ese lugar. Se recomienda colocar una imagen de las ánimas del purgatorio en este nivel.
  • Nivel 3. Se coloca la sal en este escalón para purificar el espíritu y para que no se corrompa el cuerpo.
  • Nivel 4. En este nivel va el Pan de Muerto, que simboliza la eucaristía.
  • Nivel 5. En este escalón se coloca la comida y fruta favorita del difunto.
  • Nivel 6. Aquí va la foto del difunto al que se le dedica el altar.
  • Nivel 7. Se coloca una cruz formada con semillas, frutas, cal. Sirve para el difunto expíe sus culpas.

La celebración del Día de Muertos es una de las más arraigadas en nuestro país, muestra de ello es que en el año 2003 fue reconocida por la UNESCO como Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.  

El origen de la celebración de Día de Muertos se ha relacionado con la época prehispánica, sin embargo, algunos especialistas han señalado que podría tener un origen posterior a esta etapa de la historia de nuestro país, pero es innegable que la tradición guarda elementos de ambas épocas.

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Con información de la Revista de Divulgación Científica y Tecnológica de la Universidad Veracruzana.

La leyenda de las mariposas y el Día de Muertos

La llegada de las mariposas monarca a México coincide con la celebración del Día de Muertos; por esa razón hay una leyenda que cuenta que estas mariposas son en realidad las almas de los fieles difuntos que regresan para celebrar con los vivos; otra versión señala que los muertos viajan en las alas de las mariposas.

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¿Por qué festejamos a los muertos?

Porque algún día nosotros seremos los festejados y nos uniremos a esas ánimas que nos visitan.

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El artículo publicado por la Universidad Veracruzana sintetiza de esta manera la razón de este festejo para los mexicanos:

“La muerte, en este sentido, no se enuncia como una ausencia ni como una falta; por el contrario, es concebida como una nueva etapa: el muerto viene, camina y observa el altar, percibe, huele, prueba, escucha. No es un ser ajeno, sino una presencia viva. La metáfora de la vida misma se cuenta en un altar, y se entiende a la muerte como un renacer constante, como un proceso infinito que nos hace comprender que los que hoy estamos ofreciendo seremos mañana invitados a la fiesta”.

Te recomendamos leer el texto completo que realizaron Patricia Beatriz Denis Rodríguez, Andrés Hermida Moreno y Javier Huesca Méndez.

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El Altar de Muertos by Laísa Salander on Scribd

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