¿Qué se celebra el 28 de diciembre en México? Historia del Día de los Santos Inocentes

DÍA DE LOS SANTOS INOCENTES
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De acuerdo con el santoral católico, este 28 de diciembre conmemoramos el Día de los Santos Inocentes. 

Esta celebración recuerda un episodio de la historia del cristianismo; nos referimos a la masacre que Herodes ordenó en contra de los niños menores de dos años nacidos en Belén (Judea).

Herodes I el Grande ordenó esta matanza con la finalidad de deshacerse del recién nacido Jesús de Nazaret.

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¿Por qué se celebra el Día de los Inocentes el 28 de diciembre?

La iglesia católica conmemora este acontecimiento el 28 de diciembre,

Desde la Fe recuerda los antecedentes bíblicos de estos primeros mártires de la Iglesia. Al respecto, el Evangelio de San Mateo (2, 13-18), señala:

Después de que los magos se retiraron, el Ángel del Señor se apareció en sueños a José, y le dijo: Levántate, toma contigo al Niño y a su madre, y huye a Egipto; y estate allí hasta que yo te diga. Porque Herodes va a buscar al Niño para matarle.

Y él, despertando, tomó de noche al niño y a su madre, y se fue a Egipto, y estuvo allá hasta la muerte de Herodes; para que se cumpliese lo que dijo el Señor por medio del profeta, cuando dijo: De Egipto llamé a mi Hijo.

Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se enojó mucho, y mandó matar a todos los niños menores de dos años que había en Belén y en todos sus alrededores, conforme al tiempo que había inquirido de los magos. Entonces se cumplió lo que fue dicho por el profeta Jeremías, cuando dijo:

Voz fue oída en Ramá,

Grande lamentación, lloro y gemido;

Raquel que llora a sus hijos,

Y no quiso ser consolada, porque perecieron.

¿Qué es el Día de los Inocentes?

El historiador Flavio Josefo (37–101), quien es un estudioso de la figura de Herodes I el Grande, indica que la brutalidad del episodio está en armonía con el carácter del soberano.

En Antigüedades judías (15.3, 3 § 53-56), Josefo presentó a Herodes como un ser patológicamente celoso de su poder: varios de sus familiares fueron asesinados por orden suya, ya que sospechaba que trataban de suplantarlo.

Por ello resulta raro que con tanta dedicación a Herodes, no aparezca la matanza de Belén.

La mayoría de las biografías recientes de Herodes dudan de que el hecho tuviera lugar.

La matanza que da pie al Día de los Inocentes se queda como un hecho legendario, más que un hecho histórico sin documentación real.

Hay historiadores que con todo y esto sí mencionan que esta matanza es coherente con lo que se sabe de Herodes.

Lo que también es cierto es que Belén era un pueblo pequeño y el número de varones menores de dos años no pudo ser mayor a 20.

¿Cuántos niños mandó a matar Herodes?

La cifra de niños que murieron el Día de los Inocentes varía de acuerdo a la fuente histórica. La Enciclopedia Católica señala al respecto:

Evangelio de San Mateo 2,16-18:

“Al darse cuenta Herodes de que había sido burlado por los Magos, montó en cólera y mandó matar a todos los niños que había en Belén, en toda la comarca, de dos años para abajo, conforme al tiempo que había cuidadosamente averiguado de los Magos. Entonces se cumplió lo que había predicho el profeta Jeremías: ‘Un clamor se ha oído en Ramá, mucho llanto y lamento; es Raquel que llora a sus hijos, y no quiere consolarse, porque ya no existen’”

La Liturgia Griega afirma que Herodes hizo matar a catorce mil varones.

Los sirios mencionan a sesenta y cuatro mil; hay autores medievales que refieren que fueron asesinados 144 mil, según el Apocalipsis 14, 3.

Sin embargo, los autores modernos reducen drásticamente el número, pues Belén era un pueblo muy pequeño.

“El historiador judío Flavio Josefo no menciona esta crueldad de Herodes, aunque relata no pocas atrocidades cometidas por el rey durante los últimos años de su reinado. El número de estos niños era tan pequeño que este crimen aparece como insignificante entre los otros delitos cometidos por Herodes”.

Día de los inocentes: ¿por qué se celebra el 28 de diciembre?

La Enciclopedia Católica señala que no es imposible establecer el día o el año de la muerte de los Santos Inocentes, ya que la cronología del nacimiento de Cristo y los acontecimientos bíblicos subsiguientes son muy inciertos. “Todo lo que sabemos es que los infantes fueron asesinados dentro de los dos años después de la aparición de la estrella a los Sabios de Oriente”.

“Los latinos guardaban esta fiesta el 28 de diciembre, los griegos el 29 de diciembre, los sirios y caldeos el 27 de diciembre. Estas fechas no tienen nada que ver con el orden cronológico del acontecimiento”.

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Con información de la Enciclopedia Católica y ACI Prensa

 

 

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