Historia de San Valentín. ¿Cómo vivió y murió el santo de los enamorados?

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El 14 de febrero celebramos a San Valentín y el Día del Amor y la Amistad.

Pero, ¿cuál es el origen de este festejo? ¿Por qué precisamente el 14 de febrero celebramos el Día de los Enamorados?

La explicación está en el santoral católico. El 14 de febrero es la fecha en que se celebra a San Valentín de Roma o de Terni, quien es considerado como el santo patrono de los enamorados.

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Historia de San Valentín

Valentín de Terni fue médico y sacerdote católico que sirvió en Roma, Italia durante el siglo III d.C.

Este sacerdote se hizo famoso porque celebraba matrimonios a escondidas, pues muchas parejas estaban enamoradas y no podían casarse legalmente en Roma porque el emperador Claudio II  lo prohibía.

El emperador romano consideraba que los solteros eran mejores soldados, pues no tenían compromisos ni ataduras. Por esa razón prohibió que las parejas se casaran.

Cuando Claudio II descubrió que San Valentín realizaba bodas en secreto, ordenó que el sacerdote fuera detenido y lo sentenció a muerte.

Durante su captura, San Valentín se hizo amigo de su carcelero, Asterious, quien quedó tan impresionado con la del sacerdote que le pidió que ayudara a su hija Julia con sus lecciones. Ella era ciega y necesitaba que alguien le leyera libros para su aprendizaje.

El emperador Claudio también llegó a quererlo, y hasta se ofreció a perdonarlo si renunciaba a su fe cristiana y aceptaba adorar a los dioses romanos.

San Valentín se negó a abandonar su fe y enfureció al emperador, quien lo condenó a morir decapitado.

Antes de que se cumpliera el castigo, el santo escribió una última nota a Julia, alentándola a permanecer cerca de Jesús y también para agradecerle por haber sido su amiga. Al final de la nota firmó: “De tu Valentín”.

Esto fue lo que inspiró a que las personas para que comenzaran a escribir cartas de amor.

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Otra anécdota sobre San Valentín recuperada por el sitio Desde la Fe cuenta lo siguiente:

Cierto día, llegó a casa de este sacerdote un tal Cratón, filósofo romano, que iba a suplicarle que fuera a la cabecera de su hijo moribundo. “Iré –dijo el anciano– con la condición de que prometas que tú y los tuyos se harán amigos de Cristo, si lo curo”. Cratón lo prometió y Valentín sanó al enfermo, así que toda la familia del filósofo se convirtió. (Del libro Flor de los Santos)

¿Cómo murió San Valentín?

San Valentín fue ejecutado en la Vía Flaminiana, donde después el Papa Juan Pablo Primero (523-526) pidió que se levantara un templo bajo su invocación y de la cual aún se conservan la mayor parte de sus reliquias en la iglesia de Santa Praxedes.

Previo a este hecho, en el año 496, el Papa Gelasio designó el 14 de febrero como el día oficial de San Valentín.

Otras leyendas cuentan que también es el santo del amor porque su celebración es cerca de los días en los que los pájaros comienzan a emparejarse.

 

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