¿Cuáles son las características principales de una leyenda?

CARACTERISTICAS LEYENDA
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¿Qué es una leyenda y cuáles son sus características? De acuerdo con el significado del Diccionario de la Real Academia Española (DRAE), una leyenda es:

  • Narración de sucesos fantásticos que se transmite por tradición.
  • Un segundo significado de leyenda es: Relato basado en un hecho o un personaje reales, deformado o magnificado por la fantasía o la admiración.

Es decir, una leyenda es una narración que tiene elementos de realidad y de fantasía.

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Las leyendas por lo general retoman personajes o hechos reales, los cuales son transformados a través de elementos fantásticos o  sobrenaturales.

En México existe un gran número de leyendas. Cada región tiene sus relatos que forman parte de nuestra tradición oral.

Una leyenda muy conocida en México es la de La Llorona. El elemento de realidad en este caso sería la historia de una mujer que vio morir a sus hijos, mientras que el elemento de fantasía es la aparición de un fantasma que grita de dolor por sus hijos muertos.

Por cierto, sobre La Llorona se cree que su origen se debe a la historia de la diosa Cihuacoatl, mitad mujer, mitad serpiente.

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¿Cuáles son las características de una leyenda?

  • Es una narración basada en personajes o hechos históricos que provienen de tradiciones orales muy antiguas, que se han transformado a través del tiempo.
  • Se transmite habitualmente de generación en generación, casi siempre de manera oral.
  • Con frecuencia se modifican, las leyendas a lo largo del tiempo por supresiones, añadidos o modificaciones.
  • Sobre la leyenda, Jacob Grimm dijo: “El cuento de hadas es poético, la leyenda histórica.”
  • Mezcla hechos reales y de ficción, aunque se parte de situaciones históricamente verídicas.
  • La leyenda se sitúa en un lugar y en una época específicos, parte de hechos  que fueron reales aunque están idealizados.
  • Se diferencia de la historia propiamente dicha en el énfasis de la narración y en su finalidad, que siempre es de tipo didáctico o nacionalista, para dar confianza a un pueblo en sí mismo en momentos en que se necesita ardor y seguridad para enfrentarse a una situación nueva y peligrosa.
  • Narra sucesos desconocidos e inexplicables
  • Tiempo: muy lejano
  • Lugar: los hechos siempre suceden en algún lugar
  • Se trasmite de generación en generación
  • Siempre se incluye el elemento mágico o milagroso
  • Explican algo: origen de los animales, las plantas, fenómenos naturales, hechizos.

Origen de la leyenda

La palabra leyenda procede del latín medieval legenda y significa ‘lo que ha de ser leído’.

En algunos oficios religiosos de la primitiva Iglesia cristiana, se leían en voz alta legendas o vidas de santos. Una de estas narraciones más famosas en la Edad Media fue La leyenda dorada (Legendi di sancti vulgari storiado), escrita en latín en 1264 por el dominico genovés Santiago de la Vorágine, tratado hagiográfico en el que la exaltación de las figuras de los santos roza en ocasiones lo fantástico.

Diferencia entre mito y leyenda

El mito se ocupa de los dioses, mientras que la leyenda retrata  a un héroe humano.

Tipos de leyendas

  • Etiológicas y Escatológicas (las que se refieren al origen de nombres de lugares y las versiones que explican el origen y características de determinadas plantas y animales).
  • Históricas e Histórico-Culturales.
  • Seres y Fuerzas Sobrenaturales (leyendas de creencia).
  • Leyendas Religiosas
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